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World Contraception Day: The Power of the Internet

By: Alan Deivid Figueroa Frías, Women Deliver 100 Young Leader from Bolivia

This blog is part of a series, edited by Women Deliver, in partnership with Impatient Optimists, on youth perspectives to celebrate World Contraception Day. Share your thoughts in comments and join the conversation at #WCD2012. For more stories and to get involved further visit No Controversy

More than ever before, young people in Bolivia and around the world are using the internet to research contraceptives and other reproductive health issues. This brings a new level of responsibility to information technology, and social media in particular.

Websites, mobile applications and social networking sites should strive to educate users, providing up-to-date, reliable and unbiased information to young people on what services are available, how they work, and where to access them. One great resource is CIES EDUCA, which offers comprehensive information in Spanish on sexual and reproductive health topics. Another is Tú Decides, a youth-run Bolivian website providing information for peers on sexual and reproductive rights, and sharing new projects and programs for young people.

Perhaps most importantly, these electronic resources can be used to provide peer-to-peer support and to dispel harmful myths on topics relating to sexual and reproductive health. There is great need for this. In Bolivia, for example, at least 65 percent of adolescent girls have had at least one pregnancy. Half of these girls were 15-19 years old, and three out of every five pregnancies were unintended. This is likely connected to the fact that only 44 percent of pre-teens between 10 and 12 participated in comprehensive sexuality education programs in 2008.

Clearly, there is a serious need for greater knowledge on family planning information and services. Youth may be more likely to absorb this information if it comes from a peer, who is likely going through similar experiences. Interactive spaces provide young people with a safe, secure place to anonymously ask questions and express themselves without fear of shame or stigma.

Along these lines, health center staff at colleges and universities can use online platforms to provide essential information to students about their sexual and reproductive health and rights. Often, health centers are the first places that students look to for these resources, and so it’s important that information and services are presented in an accessible way. Young people should be encouraged to choose freely and opt for the contraceptive method most convenient for them.

Moving forward, we can use the internet to collaborate and form partnerships in order to make great strides for young people and their sexual and reproductive health and rights. We should be proud of the successful interventions that have been made, and look to technology as a way to work together now and in the future.

Alan Deivid Figueroa Frías is CIES Associate Director at Young Alternate Board IPPF/WHR, member of REDLACVO +, and Vice GYCA Manodiversa foundation, dedicated their time and promoting activism rights in young people. He is a 24 year old bisexual man.  He studies biology and received a diploma in HIV at the INSP in Mexico.  He took courses in Rights, Sexuality and others.

 


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Día Mundial de la Anticoncepción: el poder del internet

Por: Alan Deivid Figueroa Frías, líder juvenil boliviano - Women Deliver 100 

Este escrito es parte de una serie de blogs sobre perspectivas juveniles, editado por Women Deliver en alianza con Impatient Optimists, con motivo de la celebración  del Día Mundial de la Anticoncepción, Comparte tus ideas en la sección comentarios y únete a la conversación en #WCD2012. Para acceder a otras historias e involucrarte visita No Controversy.

Ahora más que nunca las personas jóvenes de Bolivia y del mundo están usando internet para averiguar sobre los anticonceptivos y otros temas de salud reproductiva.  Esto implica un nuevo nivel de responsabilidad con la información tecnológica y, en particular,  con el uso de las redes sociales.

Los sitios electrónicos, las aplicaciones móviles y las plataformas de redes sociales deben esforzarse por educar a sus usuarios, proporcionando a los y las jóvenes información actualizada, fiable e imparcial sobre los servicios disponibles, su forma de operar y los lugares donde pueden acceder a estos. Un excelente recurso disponible es el CIES EDUCA, donde se ofrece información integral sobre temas de salud sexual y reproductiva en español.  Otra fuente es Tú Decides, un sitio electrónico manejado por jóvenes bolivianos, donde brindan información a sus pares sobre los derechos sexuales y reproductivos y comparten nuevos proyectos y programas para la gente joven.  

Lo que es aún más importante es que estos recursos electrónicos pueden ser usados para proporcionar apoyo entre pares y para disipar mitos dañinos sobre temas vinculados con la salud sexual y reproductiva.  Esta es un área de gran necesidad.  En Bolivia, por ejemplo, al menos el 65% de las adolescentes han tenido como mínimo un embarazo.  La mitad de estas jóvenes tenían entre 15 y 19 años y tres de cada cinco embarazos fueron no planeados.   Esto posiblemente está asociado con el hecho de que tan solo el 44% de las preadolescentes, con edades entre 10 y 12 años,  participaron en programas de educación sexual integral, durante el 2008.  

Es claro que hay una necesidad importante de aumentar el conocimiento en lo que se refiere a la información sobre  planificación familiar y a los servicios. Las personas jóvenes pueden ser más tendientes a absorber esta información si esta es compartida por un par, quien posiblemente esté pasando por las mismas experiencias.  Los espacios interactivos ofrecen a los y las jóvenes un lugar seguro para hacer preguntas y expresarse de forma anónima,  sin temor a ser avergonzados o estigmatizados. 

En esta línea, el personal de los centros de salud  de colegios y universidades  puede también usar las plataformas virtuales para ofrecer información esencial a los estudiantes, en materia de salud y derechos sexuales y reproductivos.  Los centros de salud son, a menudo, el primer lugar de contacto de los estudiantes para la búsqueda de estos recursos, razón por la cual, es importante que la información y servicios sea presentada de forma asequible.  Las personas jóvenes deben ser alentadas a escoger libremente y a optar por el método anticonceptivo que les sea más conveniente.

Alan Deivid Figueroa Frías tiene 24 años de edad, hombre bisexual; estudia Biología, culminó un Diplomado en VIH en el INSP de México, tomó cursos en Derechos, Sexualidad y otros, Asociado de CIES, Director Joven Suplente en la Junta Directiva de IPPF/WHR, Miembro de REDLACVO+, GYCA y Vicepresidente de la Fundación  MANODIVERSA, dedica su tiempo y activismo a la promoción derechos en la población joven.

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