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World Contraception Day: Preventing Unplanned Pregnancies and Protecting Patients’ Rights

By: Raquel Ruvuelta, Women Deliver 100 Young Leader from Argentina

This blog is part of a series, edited by Women Deliver on youth perspectives to celebrate World Contraception Day. Share your thoughts in comments and join the conversation at #WCD2012.

In Argentina, the National Programme for Sexual Health and Responsible Parenthood (Programa Nacional de Salud Sexual y Procreación Responsible, or PNSSyPR) was met with much excitement when it was created by Law No. 25.673 in 2003.  If given the resources and will to succeed, this program could make great progress in improving the health of Argentinean girls and women.

The program aims to reduce maternal and child morbidity and mortality; prevent unwanted pregnancies; promote adolescent sexual health; ensure the entire population access to information, guidance, methods and services related to the sexual health and responsible parenthood; increase female participation in decision-making regarding their sexual health; and encourage responsible parenthood.

Unfortunately, there are still barriers preventing PNSSyPR from reaching its potential impact. Policies on sexual and reproductive rights have been limited in scope and quantity due to a lack of knowledge by health professionals and the general public, among other reasons. In fact, many health workers don’t have the training and education to properly care for women in a way that respects their rights.

One example of this occurred in January of this year, in a northern province of Argentina called Tucuman. A 26-year-old mother of three arrived at the Maternida Nuestra Senora de las Mercedes at dawn complaining of strong abdominal pain resulting from a miscarriage.

The woman in charge of gynecology services and the attending resident accused the patient, without any proof, of having had an abortion. They then decided to perform curettage without anesthesia, which caused the patient immense pain. The professionals then called the police to report an abortion, and took the still-recovering patient to a community delivery room where she was questioned by two police officers. The attending physicians made the husband look at the fetus, and suggested that he leave flowers at the cemetery when his wife died of an infection.

This horrific incident is far from following the objectives of PNSSyPR. An investigation by the Institute of Gender, Rights and Development (INSGENAR) examined the patient’s rights which were violated: the right to information and decision-making, the right to non-discrimination, and the right not to receive cruel, inhumane or degrading care. In the report’s conclusion, the INSGENAR noted that abuse can lead to maternal mortality, and that abuse within sexual and reproductive health services limit women’s access to quality, life-saving care.

We cannot allow this kind of incident to continue to occur. If health centers developed policies and programs consistent with PNSSyPR, cases like the one mentioned above could be avoided. With well-trained staff and adherence to the national policy, health facilities could work together to reduce maternal mortality, unsafe abortions, teen pregnancy and violence against women.

One group advocating for this aim is Católicas por el Derecho a Decidir Argentina (CDD), which developed a training curriculum in 2006 on sexual and reproductive rights from a gender perspective. The curriculum now has over 550 graduates. Through educational initiatives like this one, health professionals can become agents of social, political and cultural rights for girls and women throughout the country, and reverse the trend of maternal deaths.

Raquel has a degree in Political Science, specialized in political communication. Her professional activity has focused on coordinating logistics and personnel tasks in one of the biggest local media groups. At Innovos Group, she worked as administrative coordinator and in project management related to innovation, entrepreneurship and technology. Now, she is part of the team of Católicas por el Derecho a Decidir Argentina (Catholics for the Right to Decide Argentina) where she assists the coordination team in the implementation of several projects related to sexual and reproductive health and rights.



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Día Mundial de la Anticoncepción: prevención de los embarazos no planeados y protección de los derechos de los pacientes

Por: Raquel Revuelta, líder juvenil  argentina- Women Deliver 100

Este escrito es parte de una serie de blogs sobre perspectivas juveniles, editado por Women Deliver con motivo de la celebración del Día Mundial de la Anticoncepción. Comparte tus ideas en la sección comentarios y únete a la conversación en #WCD2012. Para acceder a otras historias e involucrarte visita No Controversy.

En Argentina, el Programa Nacional de Salud Sexual y Procreación Responsable o  PNSSyPR, creado mediante la Ley No. 25.673 en el 2003,  fue recibido con gran entusiasmo.  Si se proporcionaran los recursos y voluntad política para garantizar una labor exitosa, el programa podría alcanzar gran progreso en el mejoramiento de la salud de las niñas y mujeres argentinas. 

El programa tiene por objetivo disminuir la morbimortalidad materno-infantil; prevenir embarazos no deseados; promover la salud sexual de los adolescentes; garantizar a toda la población el acceso a la información, orientación, métodos y prestaciones de servicios referidos a la salud sexual y procreación responsable; potenciar la participación femenina en la toma de decisiones relativas a su salud sexual y procreación responsable. 

Desafortunadamente, hay todavía barreras que impiden que el PNSSyPR  alcance su impacto potencial.  Las políticas sobre derechos sexuales y reproductivos han estado limitadas en su alcance y cobertura, debido a la falta de conocimiento de los profesionales de la salud y del público en general, entre otras razones.   De hecho, muchos trabajadores del sector salud no cuentan con entrenamiento y educación para proporcionar una atención adecuada para las mujeres, en una forma en la que se respeten sus derechos. 

Una situación que ejemplifica esto ocurrió en enero de este año en Tucumán, provincia en el norte de Argentina.  Una mujer de 26 años, madre de tres hijos,  se acercó a la Maternidad Nuestra Señora de las Mercedes en horas de la madrugada, manifestando la presencia de un fuerte dolor abdominal derivado de un aborto espontáneo. 

La mujer a cargo de los servicios ginecológicos y el residente de turno acusaron a la paciente, sin prueba alguna, de haberse practicado un aborto. Decidieron entonces practicar un legrado sin anestesia, causando inmenso dolor a la usuaria.  Los profesionales llamaron a la policía para reportar un aborto y llevaron a la paciente, aún convaleciente, a una sala de partos comunitaria, para ser interrogada por dos policías.  Los médicos a cargo de la atención hicieron que el esposo de la paciente viera el feto y le dijeron que si la mujer moría por una infección, ella no merecía ni siquiera que le llevaran flores al cementerio. 

Estos horribles incidentes están muy lejos de los objetivos perseguidos por el  PNSSyPR.  Una investigación  adelantada por el Instituto de Género, Derecho y Desarrollo (INSGENAR) examinó los derechos que fueron vulnerados a la paciente en este caso: derecho a la información y toma de decisiones, derecho a la no discriminación y derecho a no recibir tratos crueles, inhumanos o degradantes.  En la parte concluyente del reporte INSGENAR resalta que el abuso puede conducir a la muerte materna y que el maltrato en los servicios de salud sexual y reproductiva limita el acceso de las mujeres  a servicios vitales y de calidad. 

No podemos permitir que este tipo de incidentes se sigan presentando. Si los centros de salud desarrollaran políticas y programas consistentes con el PNSSyPR se evitaría la ocurrencia de  casos como el descrito anteriormente. Contando con la presencia de personal capacitado y garantizando la adherencia a la política nacional, los centros de salud podrían trabajar juntos para reducir la muerte materna, los abortos inseguros, el embarazo adolescente y la violencia contra la mujer. 

Un grupo que realiza acciones de promoción y defensa en esta área es Católicas por el Derecho a Decidir Argentina (CDD).  La organización  desarrolló un currículo de entrenamiento  sobre derechos sexuales y reproductivos desde una perspectiva de género, en el año 2006. El curso tiene más de 550 graduados.  Iniciativas de educación como esta ayudan a que los profesionales de la salud se conviertan en agentes de cambio por los derechos sociales, políticos y culturales de las niñas y mujeres en todo el país, revirtiendo así la tendencia de la muerte materna.

Licenciada en Ciencia Política, especializada en comunicación política. Su actividad profesional se ha concentrado en coordinar tareas de logística y personal en uno de los grupos de medios más importante a nivel local. En Innovos Group se desempeñó como Coordinadora Administrativa, colaborando con la gestión de proyectos relacionados con innovación, emprendedurismo y  tecnología. Actualmente forma parte del equipo de Católicas por el Derecho a Decidir en donde asiste en la ejecución de los proyectos al equipo coordinador, trabajando fuertemente en las temáticas de salud sexual y reproductiva.

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