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World Contraception Day: Facing Up to Reality

By: Cinthia Sagrario Interian Varguez, Women Deliver 100 Young Leader from Mexico

This blog is part of a series, edited by Women Deliver, in partnership with Impatient Optimists, on youth perspectives to celebrate World Contraception Day. Share your thoughts in comments and join the conversation at #WCD2012. For more stories and to get involved further visit No Controversy.

As a sexual human being, I feel I have the right to access contraceptive information and services even though, unfortunately, there are still harmful myths and taboos about young people’s sexual and reproductive health. Young people in my indigenous Mayan community face particular obstacles from their culture and religion when seeking out comprehensive, unbiased information. For that reason, I founded “Kananataba”, which means “Take care of yourself” in the Mayan language.  This is a space where youth can go to obtain information from other youth about their sexual and reproductive health, without any judgment or discrimination.

Unfortunately, sexual and reproductive health resources for indigenous groups are few and far between. Consequently, maternal mortality rates and fertility rates are much higher among indigenous women than non-indigenous women, and contraceptive usage rates are lower. In Guatemala, for example, the maternal mortality rate for indigenous women is three times higher than that of non-indigenous groups and only 10% of women use contraceptives. In Peru, there are 489 deaths out of every 100,000 births by indigenous women due to lack of skilled care during childbirth, and 41.3% of indigenous women are not using any form of contraception.

In my country, Mexico, there were 63 maternal deaths for every 100,000 live births in 2005. However, situations differ across the country. The states with highest maternal mortality rates are Chiapas, Chihuahua, Guerrero, Nayarit and Oaxaca, where there are more than 80 deaths for every 100,000 births. Many of these deaths are those of indigenous girls and women.  Their risk of maternal death is nine times higher that of non-indigenous women, mostly due to marginalization and geographic isolation.

 In Mexico, nearly 97% of youth between 15 and 19 know of at least one method of contraception, yet more than half don’t use any. Data from the Health Secretariat shows that 17.4% of women giving birth are younger than 20, and 60-80% of these births are unplanned. More than 50% of indigenous youth either don’t have access to information about contraceptives, or if they do, that information is either false or not comprehensive. Often, health center staff at universities are not trained to properly communicate with indigenous youth, due to language or cultural differences.

At Kanantaba, I work with four other volunteers to help bring young people the information and services they need. One of our main objectives as an institution is to improve sexual health and rights for young people living in the area. We use workshops, discussions, videos, outside activities and more to provide information in a fun and interesting way. In my community, Kanantaba handles issues surrounding sexual and reproductive health by creating a safe space for youth, and it is unique in that way. Overall, Kanantaba has had a positive response from most of the community, and especially youth.  More and more come to visit us each day.

 Here are some recommendations for developing youth-friendly, culturally-sensitive services:

  1. Become familiar with the community to better create effective strategies to provide contraceptive information and services.
  2. If the local language is not spoken, look for translators and design materials in the native language so that correct information can be accessed easily.
  3. Start discussions in schools in the language that students use. Present information in a dynamic, innovative and interesting way.
  4. Involve parents so that they know the correct way to inform and teach their children.
  5. Never deny contraception services and information to young people. Reducing maternal and infant mortality requires providing young people with the information and services they need. 

I believe that it is necessary for youth to understand their rights, and not let others make decisions for them.  It’s extremely important that we create safe spaces, and allow young people to overcome the stigma and judgment that so often hold them back from accessing the care they need.

Cinthia is a volunteer and activity coordinator in a youth-run, youth-friendly resource space, “Kananataba".  She organizes and coordinates activities for local youth including workshops, leadership outings and discussions. Cinthia is in charge of networking with schools to bring information and resources to youth. She is also youth facilitator and counselor at Kananataba. Cinthia agraduated as a fellow from the Young Leadership Program in Sexual and Reproductive Health (GOjoven). She is is 23 years old and from Quintana Roo, Mexico.

 

 

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Día Mundial de la Anticoncepción: enfrentando la realidad

Por: Cinthia Sagrario Interian Varguez, líder juvenil mexicana - Women Deliver 100

Este escrito es parte de una serie de blogs sobre perspectivas juveniles, editado por Women Deliver en alianza con Impatient Optimists, con motivo de la celebración del Día Mundial de la Anticoncepción. Comparte tus ideas en la sección comentarios y únete a la conversación en #WCD2012. Para acceder a otras historias e involucrarte visita No Controversy.

Como ser humano sexuado siento que tengo derecho a acceder a información y servicios vinculados con la  anticoncepción. Desafortunadamente aún existen mitos dañinos y tabúes sobre la salud sexual y reproductiva de la gente joven. Las personas jóvenes en mi comunidad indígena maya enfrentan obstáculos particulares al momento de buscar información integral e imparcial, que provienen de su cultura y religión.  Por esta razón fundé  “Kanantaba,” que significa “¡Cuídate!” en el lenguaje maya. Es un espacio en el que los jóvenes pueden obtener información  desde  otros jóvenes sobre su salud sexual  y reproductiva, sin juicios o discriminación. 

Lamentablemente, son pocos y dispersos los recursos existentes en salud sexual y reproductiva para los grupos indígenas.  En consecuencia, las tasas de mortalidad materna y las tasas de fertilidad son mucho más altas en mujeres indígenas que en otras mujeres. En Guatemala, por ejemplo, la tasa de mortalidad materna en mujeres indígenas es tres veces más alta que la de grupos no indígenas y solo el 10% de las mujeres usa anticonceptivos.  En Perú, hay 489  muertes por cada 100.000 nacimientos entre mujeres indígenas, debido a la falta de atención cualificada durante el parto; y el 41.3% de mujeres indígenas no usan ninguna forma de anticoncepción. 

En mi país, México, se presentaron 63 muertes maternas por cada 100.000 nacidos vivos en el año 2005.    Sin embargo, la situación varía a lo largo del país. Los estados con más altas tasas de mortalidad materna son Chiapas, Chihuahua, Guerrero, Nayarit y Oaxaca, donde se registraron más de 80 muertes por cada 100.000 nacimientos.  Muchas de estas muertes son de niñas y mujeres indígenas.  El riesgo de muerte materna es nueve veces más alto que en las mujeres no indígenas, lo que se explica principalmente por la marginalización y aislamiento geográfico.

En México, cerca del 97% de los jóvenes entre 15 y 19 años conoce al menos un método anticonceptivo y, sin embargo, más de la mitad no usa ninguna forma de protección.  Datos de la Secretaría de Salud  muestran que el 17.4%  de las mujeres que dan a luz son menores de 20 años y que entre el 60 y 80% de estos nacimientos son no planeados.  Más del 50% de jóvenes indígenas no tienen acceso a información sobre anticonceptivos y, si lo tienen, la información con la que cuentan es falsa o incompleta.  A menudo, el personal de los centros de salud no es entrenado adecuadamente en las universidades para comunicarse con jóvenes indígenas, debido al tema del lenguaje o a las diferencias culturales.  

En Kanantaba, trabajo con otros cuatro voluntarios que ayudan a llevar a los jóvenes la información y servicios que necesitan.  Uno de nuestros objetivos principales como institución es mejorar la salud y derechos sexuales de los jóvenes viviendo en nuestra área.  Usamos talleres, discusiones, videos, actividades externas y otras alternativas para proporcionar la información en un formato divertido e interesante.   En mi comunidad,  Kanantaba trata con temas vinculados a la salud sexual y reproductiva, mediante la creación de un espacio seguro para la juventud, que es único en su tipo.   En general, Kanantaba ha recibido una respuesta positiva por la mayor parte de la comunidad, especialmente desde los jóvenes. Más y más chicos vienen a visitarnos cada día. 

Estas son algunas recomendaciones para desarrollar servicios amigables y sensibles a las diferencias culturales:  

  1. Familiarízate con la comunidad, para así crear estrategias más efectivas de provisión de información y servicios anticonceptivos.
  2. Si no hablas el lenguaje local, busca traductores y diseña materiales en el lenguaje nativo, de tal manera que se acceda fácilmente a información correcta.
  3. Inicia discusiones en colegios, en el lenguaje que hablan los jóvenes.  Presenta información en un formato dinámico, innovador e interesante.  
  4. Involucra a los padres y madres para que ellos conozcan la forma correcta de informar y enseñar a sus hijos.  
  5. Nunca niegues servicios o información sobre anticonceptivos a los jóvenes.  Para reducir la mortalidad materna e infantil es necesario brindar a los y las jóvenes la información y servicios que necesitan. 

Creo que es necesario que las personas jóvenes entiendan sus derechos y no dejar que otros tomen decisiones por ellas.  Es extremadamente importante que creemos espacios seguros y que permitamos que los jóvenes superen el estigma y los juicios que con frecuencia les impiden acceder a la atención requerida.

Mi nombre es Cinthia, tengo 23 años y soy de Quintana Roo, México. En mi labor como voluntaria y coordinadora de actividades en un espacio amigable y liderado por jóvenes llamado “Kanantaba”, mi trabajo consiste en organizar y coordinar actividades tales como talleres, salidas de líderes y discusiones.  Estoy a cargo de la creación de alianzas con las escuelas para llevar información y recursos a la gente joven.  También hago las veces de facilitadora y orientadora de los y las jóvenes que nos visitan en Kanantaba.  Me gradué como becaria del Programa de Liderazgo Juvenil en Salud Sexual y Reproductiva (GOjoven).

Entry Comments

    • Dec 01
    • .(JavaScript must be enabled to view this email address)

    Thank you again for another” feel good, uplifting, that there are good people in this world story”. We read so many stories that are negavite about people and what they do to others. A random act of kindness is always such a great thing to hear about. Peace and blessings.

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