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World Contraception Day: Educating Young People About Their Health and Rights

By: Gonzalo Infante Grandón, Women Deliver 100 Young Leader from Chile

This blog is part of a series, edited by Women Deliver, in partnership with Impatient Optimists, on youth perspectives to celebrate World Contraception Day. Share your thoughts in comments and join the conversation at #WCD2012. For more stories and to get involved further visit No Controversy.

When addressing the sexual and reproductive health needs of young people in Latin America and the Caribbean (LAC), we must first identify the many obstacles they face. In most of Latin America and the Caribbean, more than 90 percent of young people know at least one contraceptive method, but usage rates remain low, especially in rural areas. This is due, in part, to lack of youth-friendly services, myths about sexuality and reproductive health, lack of knowledge about sexual and reproductive rights as human rights, and gender inequality. To achieve our goals, we must look at why these obstacles exist, and how we can work to combat them.

One of the largest obstacles that young people face today in Latin America and the Caribbean is the lack of health services that work with their priorities and needs.  Adult experiences and perspectives are very different from those of young people.  For information and services to effectively reach young people, youth-friendly services are needed that encourage youth to be agents of their own social and health welfare. On the other hand, the responsibility is not on young people alone—health providers must be trained to respect the sexual and reproductive rights of young people and to approach prevention and treatment from an integrative and holistic view.

Even with effective health services in place, youth still require comprehensive education so that harmful myths on sexuality and reproductive health can be dispelled. Some people believe that a woman can’t get pregnant after her first intercourse, that having sex while standing prevents pregnancy, and that men need to have more sex to be “manly.” There are many other myths out there preventing young people from having healthy experiences. We must work now to break down those myths through comprehensive sexual education.

This requires Health and Education Ministers to work together at the central and local levels with young people to develop curriculum that approaches sexual and reproductive rights as human rights.  Also, social networking platforms such as Facebook, Twitter, Flickr, blogs and smartphone applications are the fastest way to reach youth directly, and should be used in creative and innovative ways to convey important information.

Finally, in order to promote young people’s sexual and reproductive rights, we need to address gender roles and stereotypes. Patriarchy and hegemony have led to young women having to take on a lot, if not all, of the responsibility for their and their partner’s sexual and reproductive health. Young men, on the other hand, have been raised to be macho and to show strength; visiting health centers does not appear to them to be an appropriate portrayal of their masculinity. It is important that we address this, and include the gender perspective in our work in sexual and reproductive health. From here, we can make the theme of World Contraception Day 2012 – “Your future. Your choice. Your contraception.” – become a reality for all young people.

Gonzalo Infante Grandón is Chilean. He received a Bachelor’s degree in Midwifery from La Frontera University in 2007.  He is in his second year of a Masters in Public Health and Community Development at the same local university. His research thesis is on male perspectives of teenage pregnancy in rural areas.  He currently works at the General Rural Curarrehue Clinic, where he coordinates educational activities, clinical and administrative work.  He is also a coordinator for Curarrehue PIRI and a tutor for GIS II. He volunteered for NGO Solidarity America, working on the outskirts of Puerto Píncipe, Haiti.  He also participated in humanitarian aid missions post-earthquake in the Caribbean in 2010. He worked with the NGO Milk for Haiti. His twitter is @Ginfagran.


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Día Mundial de la Anticoncepción: educando a las personas jóvenes sobre su salud y derechos

Por: Gonzalo Infante Grandón, líder juvenil chileno - Women Deliver 100

Este escrito es parte de una serie de blogs sobre perspectivas juveniles, editado por Women Deliver en alianza con Impatient Optimists, con motivo de la celebración del Día Mundial de la Anticoncepción. Comparte tus ideas en la sección comentarios y únete a la conversación en #WCD2012. Para acceder a otras historias e involucrarte visita No Controversy.

Antes de abordar las necesidades de salud sexual y reproductiva enfrentadas por la población joven de América latina y el Caribe es necesario identificar los obstáculos enfrentados por este grupo.  En la mayor parte de América Latina y el Caribe, más del 90% de los jóvenes conoce al menos un método anticonceptivo, pero las tasas de uso siguen siendo bajas, particularmente en las zonas rurales. Esto se debe, en parte, a la ausencia  de servicios amigables para jóvenes, a la existencia de mitos sobre la sexualidad y la salud reproductiva, a la falta de entendimiento de los derechos reproductivos como derechos humanos y a las inequidades de género.  Para alcanzar nuestros objetivos, debemos entender por qué existen dichos obstáculos y trabajar para combatirlos. 

Una de las limitaciones más significativas enfrentadas por los jóvenes en la región es la ausencia de servicios de salud que trabajen desde sus prioridades y  necesidades. Las experiencias y perspectivas de los adultos difieren en gran medida de aquellas de los jóvenes. Para que la información y los servicios alcancen efectivamente a las personas jóvenes, se requiere la presencia de servicios amigables para jóvenes que alienten a los jóvenes a ser agentes de su bienestar social y en salud.  Por otra parte, la responsabilidad no es solo de las personas jóvenes, pues los proveedores de salud deben estar capacitados tanto para respetar los derechos sexuales y reproductivos de este grupo poblacional como para abordar la prevención y el tratamiento desde una visión integral y  holística. 

Aún ante la presencia de servicios de salud efectivos, los jóvenes requieren de educación integral para lograr la erradicación de mitos dañinos relacionados con la sexualidad y la salud reproductiva.   Algunas personas creen que una mujer no puede quedar en embarazo durante su primera relación sexual, que tener sexo estando de pie previene la gestación y que los hombres necesitan tener más sexo para ser más masculinos.  Hay muchos otros mitos que previenen a las personas jóvenes de tener experiencias saludables.  Debemos trabajar ya mismo para romper con estos mitos, a través de la educación sexual integral. 

Lo anterior requiere que los ministerios de salud y educación trabajen juntos en los niveles centrales y locales e involucrando a los jóvenes, en el desarrollo de un currículo que aborde los derechos sexuales y reproductivos como derechos humanos.  Adicionalmente, es necesario usar las  redes sociales,  tales como Facebook, Twitter, Flickr, blogs y aplicaciones de Smartphone,  de una forma creativa e innovadora, para entregar información importante, puesto que son las formas más agiles de llegar directamente a los jóvenes. 

Finalmente, con el fin de promover los derechos sexuales y reproductivos de los y las jóvenes, necesitamos abordar los roles y estereotipos de género.  El patriarcado y la hegemonía han significado que las mujeres jóvenes toman casi toda, por no decir toda, la responsabilidad de su salud sexual y reproductiva y  la de su pareja. Los hombres jóvenes, por otra parte, han crecido para ser machos y mostrar fortaleza, razón por la cual asistir a un centro de salud  refleja una imagen inapropiada de su masculinidad.  Es importante que abordemos esto y que incluyamos la perspectiva de género en nuestro trabajo en salud sexual y reproductiva.  Desde aquí podemos hacer que el lema del Día Mundial de la Anticoncepción 2012, “Tú futuro, tu elección, tu anticonceptivo” se convierta en una realidad para todas las personas jóvenes.

Gonzalo Infante Grandón es Chileno, nacido en la ciudad de Temuco (sur de Chile),Matrón, Licenciado en Matronería Titulado de la Universidad de La Frontera en el año 2007, cursa el segundo año del Magíster en Salud Pública Comunitaria y Desarrollo Local de la misma casa de estudios.Su tesis de investigación se denomina "Perspectiva masculina respecto del embarazo adolescente en contexto de ruralidad:Análisis desde la experiencia de hombres que fueron padres como parejas de madres adolescentes, en la comuna de Curarrehue, Región de la Araucanía, Chile" y se encuentra en pleno desarrollo.

Actualmente se desempeña en el centro de atención primaria "Consultorio General Rural de Curarrehue", dónde realiza actividades docentes, clínicas, administrativas y de promoción de la salud.Es docente del Departamento de Salud Pública, coordinador del PIRI de Curarrehue y tutor del GIS II. Ha colaborado en algunos módulos de la carrera de Obstetricia y Puericultura, todo esto en la Universidad de la Frontera.Se desempeñó como voluntario de la ONG America Solidaria, trabajando en las afueras de Puerto Píncipe, Haití;adermás participó de la misma ONG en misión de ayuda humanitaria post-terremoto del país caribeño en 2010.Fue parte del nacimiento de la ONG Leche para Haití.

Su twitter es @Ginfagran, capitán del equipo de Volleyball de la Universidad de la Frontera durante 5 años, fue reconocido con el premio al espiritu deportivo en su titulación , hoy juega beach volley con su hermano Matías, a lo largo de las playas de Chile, cuándo es tiempo de verano y vacaciones.Tiene además una hermana Antonia y un hermano menor Juan Daniel sus padres son Héctor y Alba.

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