Latin America and Caribbean Regional Consultation Youth Pre-Conference

From June 4-6 2012, Women Deliver, held its second regional consultation in Mexico City, in partnership with Grupo de Trabajo Regional para la Reduccion de la Mortalidad Materna (GTR). Discussion from the consultation is being used in agenda planning for Women Deliver's 2013 Global Conference.

This consultation gathered more than 180 participants and 22 young leaders from 13 different countries, who had the opportunity to attend through scholarships. The main focus of the event’s agenda, “Salud Materna en América Latina y el Caribe: la agenda inconclusa," (Maternal Health in Latin America and the Caribbean: The Unfinished Agenda) was to discuss the improvements, challenges and solutions specific to the Latin America and the Caribbean region to achieve the MDG5, which expires in 2015. At the same time, participants of the consultation called for action to make maternal and newborn health and sexual and reproductive health a priority.

The Latin America and Caribbean region was represented by enthusiastic young people who were eager to learn and share their experiences from each of their countries. Prior to the consultation, youth participants attended a workshop that focused on advocacy and media training. This was an opportunity for the youth participants to express their concerns, ideas, and solutions, and to strategize for key priorities to focus on beyond the deadlines of the Millennium Development Goals (MDG) and the International Conference on Population and Development (ICPD).

Participants said the consultation and workshop provided them with a better understanding about MDG5 and helped them to continue their engagement on maternal health and sexual and reproductive health and rights.

Jose Antonio, from Mexico, on policy and abortion access: “I learned about the circumstances that trigger a high number of maternal mortality statistics in Latin America and the Caribbean region, and the different realities that women and girls face due to the lack of basic health services. I also understood why it is very urgent that local, national and regional governments look at legalizing abortion so that women’s and girls’ deaths due to complications related to pregnancy decrease.” 

Lourdes Chara, from Peru, on implementation of workshop strategies: “After the consultation, I went back to my country with tools and resources to reinforce advocacy efforts, message development, and media outreach in the work that we have been developing. I learned a lot of information about the actual situation and all the implications of the International Conference on Population and Development (ICPD) and the Millennium Development Goals (MDG) that is relevant to my work.”

Khadija Sinanan, from Trinidad and Tobago, on the diversity of participants: “I benefited from the differing perspectives offered by my fellow youth participants, which allowed me to develop a broader sense of the challenges faced by youth advocates in the regional and international struggle for sexual and reproductive rights […] The workshop permitted a broader SRHR discourse on issues including LGBT rights, legislative gaps, social and youth issues such as access to contraceptives, etc., all within the framework of improved advocacy and media training.”

Cecilia Garcia, from Mexico, on the importance of issues addressed: “Important issues that were addressed during the consultation and that should be reintroduced are: 1) To guarantee the effective and significant participation of young people in the design, implementation, and evaluation of the initiatives directed at promoting our health and sexual and reproductive rights, including the use of new technology for the success of this objective, 2) the need to have institutionalized mechanisms of transparency and disclosure, like a citizen intervention system, and finally 3) the urgency of decreasing the number of social inequalities that exist in the region that prevent access to information and to adequate and quality reproductive health services.”

Jovana Rios, from Panama, on the relevance of the Consultation to youth issues: “Young people’s demands were very clear and are evident in the opening words of Carmen Barroso,  Director of the International Planned Parenthood Federation, IPPF/RHO: ‘The scourge of maternal mortality is not new. What is new is the impatience that we feel at the lack of concrete solutions to a problem that has facts and data behind it.’ During the consultation, young people, presented as concrete solutions: access to youth-friendly sexual and reproductive health services for young people in and out of schools, and respect for young people to the exercise their sexual and reproductive health rights.

Cinthia Sagrario Interian Varguez, from Mexico, on the value of the workshop in his community: “I look forward to sensitizing people on the importance of maternal health, motivate them to get involved in relevant processes such as the MDGs, ICPD, RIO+20, CAIRO+20, the G20, among others. The consultation provided me a deeper understanding of what is happening in the world and how we, the youth, are involved or how we can get involved and be heard.”

Alma Ugarte, from Mexico, on workshop takeaways: “In the workshop I learned or recognized that my fellow young participants from Latin American are facing the same problems in the subject of sexual and reproductive health in similar contexts… At the Consultation, I received fundamental information for my work in SRH, and I connected with allies that share a vision to improve the problems that affect us. I left the meeting with new tools and reinforced some other tools for my daily work.”

Barbara de Andrade Cesar, from Brazil, on the relevance of the workshop to her work: "Working with pregnant young women in a poor community, I’ve noticed how vulnerable these girls are. They don’t have the information required to prevent illnesses or pregnancy. After three days of the Women Deliver meeting, I learned more about adolescent sexual and reproductive rights and maternal health, and I hope to be able to use all this information to spread knowledge in my community to encourage young women to have fewer unwanted pregnancies and diseases.”

They also described the issues that were most important to them:

Cecilia Espinosa, from Nicaragua, on the participation of marginalized people: “This meeting was an important regional call to promote the participation of women, especially young, indigenous and afro-descendants women in the definition, implementation and evaluation of the education and health policies on sexual and reproductive rights, to have a greater impact. The statistics show us that these women are still not accessing the services or information, because of various barriers they face in the region (staff with negative attitudes, language, distance from services, etc.), which impacts heavily on maternal morbidity and mortality.”

Diane Rodriguez, from Ecuador, on the importance of data: “The statistical data is the most important. We have to be aware that strong, compelling figures are the ones that move social process. When discussing maternal mortality, it’s important to understand the complexities that exist within governments, which are often operating based on their particular economic interests… Perhaps we should not be judging our progress based on “medium term” results, but rather we should be looking for long term results… It’s also important to take into account situations of worldwide dogma and fundamentalism that have the power of hegemonic influence.”

Bertha Sanchez, from Nicaragua, on inclusion of indigenous women: “During the consultation, I appreciated the participation of indigenous women who addressed the issues of discrimination and vulnerability to which they are exposed. Prior to this I had not had the opportunity of hearing first-hand the experiences of the indigenous population.”

Vladimir Encarnació, from the Dominican Republic, on most valued portion of the Consultation: “The advocacy session (in the youth meeting) was the most important, because in my opinion, the youth participants at the next conference must develop an advocacy campaign in order to make their voices heard at the Women Deliver 2013 Conference. We have many things to say and many things to do to help make a better world for us and the generations to come.”

Gonzalo Infante Grandón, from Chile, on the importance of prioritizing women's health: "The conditions in which women from LAC live are and should be areas for intevention, so that people can truly have the option to choose a better life."

The following list of participants gave their feedback on the consultation in blog posts, some of which are quoted above:

Alicia Arancibia Salazar – CONBOJUV Casa de la Juventud

Gonzalo N. Infante Grandón – Consultorio General Rural de Curarrehue

Vladimir Encarnación Jáquez – Despacho de la Primera Dama (República Dominicana); Red Dominicana por los Derechos de las y los Jóvenes (RD-Jóvenes)

Diane M. Rodriguez – Asociación Silueta X

Bárbara de Andrade César – Girls20 Summit

Cristina Alejandra Luna Calpa – Mesa Departamental de Jóvenes

Juanita Mercado Alcántara – Católicas por el Derecho a Decidir

María de los Ángeles Salinas López – Equidad

Alma R. Ugarte Pérez – Elige Red de Jóvenes por los Derechos Sexuales y Reproductivos

Ana R. García Fernández – Instituto de Salud Pública de la Universidad Veracruzana; Comité promotor por una Maternidad Segura en Veracruz

Cecilia García Ruiz – Espolea

Cinthia Sagrario Interian Varguez – Espacio Amigable “Kanantaba”

José A. Maldonado – Red Juvenil en Respuesta al VIH (RedJuVIH)

Natalí Hernández Arias – Red Por Los Derechos Sexuales Y Reproductivos En México, DDESER

Rocío H. Cohaila Arestegui – Colectivo Regional De Adolescentes y Jóvenes para la Prevención Del Embarazo en Adolescentes-CRAJPEA; ÚNICAS CONSEJO REGIONAL POR LOS DERECHOS DE LA MUJER JOVEN ADOLESCENTE"

Jovana M. Rios – APLAFA

Sergio D. Lopez – GYCA

Lourdes Chara Estrada – Instituto De Educación Y Salud, IES

Khadija A. Sinanan – ASPIRE: Advocates for Safe Parenthood: Improving Reproductive Equity

Elmer O. Cornejo – GOJoven, of the Public Health Institute

Bertha  M. Sánchez Miranda – IPAS

Cecilia Espinoza – IPAS

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En el Junio 4-6, junto al Grupo de Trabajo Regional para la Reducción de la Mortalidad Materna (GTR), Women Deliver llevo a cavo su segunda consulta regional en la ciudad de México. La discusión de la consulta se está utilizando en la planificación del programa para la Conferencia Mundial 2013 de Women Deliver.

Este consultivo reunió a más de 180 participantes y 22 jóvenes líderes de 13 países quienes tuvieron la oportunidad de atender a este evento por medio de becas. El mayor punto que se discutido en la reunión de la “Salud Materna en América Latina y el Caribe: la agenda inconclusa” fueron los progresos, retos y soluciones para alcanzar la meta del ODM 5, específicamente en la región de América Latina y el Caribe, la cual llega a su fecha de vencimiento en el año 2015. A su vez, la consulta hizo un llamado de acción para lograr que la salud materna e infantil, al igual que la salud sexual y reproductiva sea una prioridad en la agenda.

La región de América Latina y el Caribe estuvo muy bien representada por jóvenes quienes estaban sumamente entusiasmados por  aprender y compartir las experiencias vividas en sus respectivos países. Previo a la consulta regional, se organizo un taller para los jóvenes en la cual recibieron herramientas necesarias para el empoderamiento de sus compromisos. Estas herramientas fueron desde el entrenamiento en abogacía hasta el entrenamiento en medios de comunicación. Este evento para ellos, significo la oportunidad de expresar sus preocupaciones, ideas, soluciones, y ver mas allá de la fecha limite de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) y de la Conferencia Internacional de Población y Desarrollo (CIPD).

De acuerdo a los jóvenes, la consulta y el taller les brindo un mejor entendimiento acerca del ODM 5 y los ayudo a incorporar las herramientas en sus respectivos trabajos para continuar en su compromiso con la salud materna así como también en los derechos sexuales y reproductivos.

Esto es lo que la consulta y el taller significo para los jóvenes:

Jose Antonio, de México: “Adquirí nuevos conocimientos sobre las consecuencias que originan que las estadísticas sobre mortalidad materna sean altas en la región de América Latina y sobre las diferentes realidades que están viviendo las mujeres, las jóvenes y las niñas por el simple hecho de no contar con servicios básicos de salud. Asimismo, comprendí porque es urgente que los gobiernos tanto locales, nacionales y regionales miren el aborto legal como una posibilidad viable para que las mujeres y las jóvenes no sigan muriendo por complicaciones relacionadas a su embarazo.” 

Lourdes Chara, de Perú: “Luego de la Consulta regresé a mi país con herramientas y recursos para reforzar la promoción y defensa, el desarrollo de mensajes, así como con habilidades fortalecidas para la incidencia en medios en el trabajo que venimos desarrollando desde los espacios en los que participamos; información relevante acerca de la situación actual y las proyecciones del Programa de Acción de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo (CIPD) y de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).”

Khadija Sinanan, de Trinidad y Tobago: “Me beneficie de las diferentes perspectivas ofrecidas por mis compañeros jóvenes participantes la cual me permitió desarrollar un sentido mas amplio de los retos que encaran los jóvenes en la lucha regional e internacional de los derechos sexuales y reproductivos. Entender las audiencias primarias y secundarias, desarrollar planes de abogacía y utilizar efectivamente la abogacía digital son técnicas criticas para la persona que aboga, las cuales fueron discutidos en el taller.”

Cecilia Garcia, de México: "Entre las cuestiones más importantes que se abordaron durante la consulta y que deben retomarse se encuentran: 1) garantizar la participación efectiva y significativa de las personas jóvenes en el diseño, implementación y evaluación de las iniciativas orientadas a promover nuestra salud y derechos sexuales y reproductivos, incorporando el uso de las nuevas tecnologías para la consecución de este objetivo, 2) la necesidad de contar con mecanismos institucionalizados de transparencia y rendición de cuentas, entre ellos sistemas de fiscalización ciudadana, y finalmente 3) la urgencia de reducir las enormes desigualdades sociales que existen en la región y que impiden el acceso a información y a servicios de salud reproductiva oportunos y de calidad.“

Jovana Rios, de Panamá: “Las demandas de la gente joven fueron muy claras y se relacionan con las palabras de apertura de Carmen Barroso, Directora de la Federación Internacional de Planificación Familiar, IPPF/RHO: 'El flagelo de la mortalidad materna no es nuevo. Lo que sí es nuevo es la impaciencia que sentimos ante la falta de soluciones concretas para un problema que tiene tan larga data.' La gente joven, que durante la consulta presentaron como soluciones concretas: el acceso a servicios de salud sexual y reproductiva amigables para gente joven, educación integral en sexualidad dentro y fuera de las escuelas y el respeto al ejercicio pleno de los derechos sexuales y reproductivos.”

Cinthia Sagrario Interian Varguez, de México: "Deseo sensibilizar a los demás en el tema de salud materna y la importancia de la misma, motivarlos a involucrarse más en temas relevantes como ODM, la CIPD, RIO+20, CAIRO+20, la G20, entre otros, ya que  a mí me servido para en tender más a fondo que está pasando en el mundo y como los jóvenes estamos involucrados o cómo podemos involucrarnos para ser escuchados.”

Alma Ugarte, de México: “En el taller aprendí o reconocí que las y los compañeros jóvenes de Latinoamérica nos enfrentamos a los mismos problemas en temas de salud sexual y reproductiva, en contextos similares. Todo el proceso me llenó de información fundamental para mi trabajo en SSyR, de aliadas y aliados que comparten una visión en torno al tema que nos aqueja, me doté de nuevas herramientas y reforcé algunas, para mi trabajo cotidiano.”

Barbara de Andrade Cesar, de Brasil: “Trabajar con mujeres jóvenes embarazadas en una comunidad pobre he notado cuan vulnerable son estas muchachas. Ellas no tienen la información requerida para prevenir enfermedades y el mismo embarazo. En los 3 días de la reunión pude aprender mas acerca de la los derechos sexuales y reproductivos de los adolescentes y espero poder usar toda esta información para difundirla a esta comunidad y tener menos casos de embarazos y enfermedades.”

También, describieron los temas que para ellos fueron de suma importancia.

Cecilia Espinosa, de Nicaragua: “Esta reunión fue una llamada regional importante para promover la participación de las mujeres, especialmente las mujeres jóvenes, indígenas, y afro-descendientes en la definición, implementación y evaluación de la educación y políticas de la salud sobre los derechos sexuales y reproductivos, a tener un mayor impacto. Las estadísticas nos enseñan que estas mujeres todavía no tienen acceso o información a causa de varias barreras que enfrentan en la región (negatividad del empleado, actitud, idioma, la distancia de los servicios, etc.)  la cual impacta fuertemente en la morbilidad y mortalidad materna.”

Diane Rodriguez, de Ecuador: “Los datos estadísticos son los mas importantes. Hay que ser conscientes que las cifras duras son las que mueven los procesos sociales. El tema de la mortalidad materna resulta complejo para los gobiernos pues claramente entendemos sus interés económicos particulares. Sin embargo, con las estadísticas queda sobre la mesa una problemática palpable y que indiscutiblemente debe ser tratada en calidad de su magnitud. Posiblemente no esperemos resultados a mediano plazo, pero si a largo plazo... esto tomando en cuenta la situación de los dogmas y fundamentalismos a nivel mundial que tienen un poder de control hegemónico.”

Bertha Sanchez, de Nicaragua: “Durante la consulta, valoro mucho la participación de mujeres indígenas planteando la situación de discriminación y vulnerabilidad a la que son expuestas, anteriormente no había tenido la oportunidad de escuchar de viva voz las vivencias de la población indígena. También, estuve en el grupo de trabajo sobre aborto inseguro (que es el tema que trabajo con mayor dedicación), en el que salieron propuestas que podrían ayudar a disminuir el índice de muerte materna si son tomadas en cuenta.”

Vladimir Encarnación, de República Dominicana: “La sesión de promoción y defensa (en la reunión de jóvenes) fue la mas importante porque en mi opnion los participantes jóvenes en la próxima conferencia deben desarrollar una campaña de abogacía para asi hacer que sus voces se escuchen en la Conferencia de Women Deliver. Nosotros tenemos uchas cosas que decir, muchas cosas que hacer para ayudar y hacer de este, un mundo mejor para nosotros y para las generaciones a venir.”

Gonzalo Infante Grandón de Chile: "Las condiciones en las que la vida de las mujeres de LAC tiene lugar son y deben ser objeto de intervención, para que las personas puedan de verdad tener la opción de elegir una vida mejor."

Entry Comments

  1. I enjoyed the inputs from fellow youth, let’s engage each other more and work together for a coordinated youth front at the WD2013 Conference. It begins now!

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