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World Contraception Day: “Hombres y mujeres jóvenes y el acceso a anticonceptivos”?

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What Is The Difference Between How Young Women And Men Learn About And Access Birth Control Methods? And Why? 

By: Yunuén Flores, Director of the Gender Program

I’m a young female activist and even more importantly, I live in a Latin American country: Mexico. I come from a culture that is patriarchal, machista, religious and full of taboos. Ah, and I already told you that I’m a woman! So I have lived my life with different rules than the men in my community, typecast by social norms that we ourselves have created. All my life, and I’m only 25, I have heard many ideas about the right way for women to behave: close your legs, sit up straight, don’t talk about sex, you are a good girl, don’t give people a reason to talk about you, don’t talk about your period in front of men. Oh, and don’t forget that you need to be a virgin on your wedding night or nobody will want you. No – this isn’t a soap opera - but rather the talk women hear around their house, or I wouldn’t know about it.

And then we wonder why so many young men and women are so confused when they go to have sex with their partner. Why does there continue to be so many unplanned pregnancies in women under 19? Unfortunately, our first contact with humanity takes places within the family, and it’s there that the uncertainties and doubts about life start. If my daughter or even son considers the crazy idea of being with somebody before it’s divinely approved, then we need to change topics and talk about the chores for this week.

Young men discuss all sorts of things within their circle of friends and the ‘first time’ often comes up. In the case of young women, pressure from friends, curiosity and the famous ‘test of your love’ often result in pressured decision making. But what about birth control and STIs? Quite simply, they just aren’t discussed in the family. Young people would rather not ask questions or get into a discussion about whether it’s right or wrong to be sexually active. Not all families are ready to admit that it’s a natural part of the human life cycle. They don’t talk to young people and by doing so, ensure that young people confide instead in their friends who know as much or even less than they do.

The problem isn’t that a young person decides to have sex, but the total absence of trust within her family to talk about it. There is an absence of good sex education from a young age. Young people need an education that is free from taboos and religions influences so as not to confuse them. I’m not judging: I understand that my society has changed little by little, that men and women are becoming more independent every day, and that the old family structures have changed as has the way people interact. I understand that now young people are more curious and have more questions and that that there are also more ways for the media to spread accurate and straightforward information, or on the other hand, distort information to confuse those minds that are most eager to discover and try everything that comes their way.

The reality is that being born and growing up under a rigid family structure creates women who are withdrawn, submissive and denied a healthy sexuality thanks to the religious fears that have been imposed on them since childhood. In the case of men, it creates boys who are machista and see sex as a way to demonstrate power and not as a mature, responsible and pleasurable experience. It’s because of this that when young people finally do decide to have sex, so few of them use a condom as a method. This is the easiest choice for young men and women. It’s, without a doubt, a lifesaver for young men and women. It’s the easiest method to get your hands on and so much cheaper. Health systems provide minors with masculine condoms and because of this, knowledge of others methods is low or not existent.

I’m a young woman and I know that we need a sexuality education free of religious influences from a young age where we are taught how to prevent pregnancies and STIs. It’s imperative that the outreach to young people is friendly and uses language that is straightforward and colloquial. We should be open to new social structures, leave our prejudices, taboos and objections aside and be part of an educated society that listens and recognizes that an informed community, city or country is what we need to avoid mistakes.

Research! Get informed! Down with prejudices!

En Espanol

¿Cuál es la diferencia del aprendizaje sobre métodos anticonceptivos y el acceso a ellos entre hombres y mujeres jóvenes? ¿Por qué?

Por: Yunuén Flores, Directora del Programa de GéneroYunuen_Flores_Blog_Pic.jpg de Espolea, A.C. y una de las mujeres dan los 100 Jóvenes Líderes

Soy joven, mujer y activista y aún más, vivo en un país latinoamericano: México. Soy parte de una cultura patriarcal, machista, religiosa y llena de tabúes. ¡Ah, ya les dije que soy mujer! Así es, he vivido bajo reglas diferenciadas con los hombres de mi misma comunidad y encasillada en normas sociales creadas por nosotros mismos. Durante toda mi vida y apenas tengo 25, he escuchado diversas ideas sobre el comportamiento “correcto” de las mujeres: cierra las piernas, siéntate bien, no hables de sexo, eres una chica decente, no des pie a que la gente hable de ti, no hables de tu periodo enfrente de los hombres; ¡Ah! Y recuerda llegar virgen al matrimonio o nadie te va a querer. No, no es una telenovela, es el discurso familiar a las mujeres de la casa, si no lo supiera yo.

Y luego nos preguntamos por qué existen tantos hombres y mujeres jóvenes desorientados sobre qué hacer cuando llega el momento de tener relaciones con su pareja. Por qué siguen existiendo tantos embarazos no planificados en jóvenes menores de 19 años. Desgraciadamente, nuestro primer contacto con el ser humano se da en la familia, es ahí donde surgen nuestras primeras inquietudes y dudas sobre la vida. Sin embargo, si el tema implica abrir la posibilidad a que mi hija o hijo siquiera consideren esta idea loca de estar con alguien antes de que sea divinamente aprobado, mejor cambiamos temas y hablamos de los quehaceres de la semana.

Los hombres jóvenes recurren en primera instancia a su círculo de amigos más cercano, platican y entre las curiosidades surgen ideas de cómo llevar a cabo el primer encuentro sexual. En el caso de las mujeres jóvenes, la presión de las amistades, la curiosidad y la famosa “prueba de amor” impulsan la aceptación de estas decisiones apresuradas. Pero, ¿Qué pasa con los métodos de prevención de embarazo y de infecciones de transmisión sexual? Simple, no son tema de discusión familiar. Las y los jóvenes prefieren no hacer preguntas ni entrar en debate sobre lo “correcto o incorrecto” de decidir empezar una vida sexual activa. No todas las familias están preparadas para entender que es parte del ciclo natural de la vida de una persona. No se informa a los jóvenes y se les sigue orillando a que su fuente de confianza sea un amigo o amiga que pueden tener las misma o incluso menos información que el interesado.

El problema más grave  no es que un joven decida comenzar su vida sexual, sino en la nula confianza en el núcleo familiar para poder platicar sobre ello. Hace falta una educación sexual temprana y acertada. Se requiere de una enseñanza laica y libre de tabúes que sólo confunden a las y los jóvenes. No juzgo, entiendo que mi sociedad ha ido cambiando poco  a poco, que las mujeres y los hombres jóvenes se han ido independizando cada día un poco más y que las antiguas estructuras familiares se han ido modificando, así como la interacción entre las personas. Comprendo, que ahora existen más curiosidades y preguntas y también más medios de comunicación que pueden ayudar a la difusión de información clara y veraz o, por el contrario, tergiversar la información que confunde a las mentes más deseosas de averiguar y probar todo lo que se nos presenta.  

La realidad es que nacer y desarrollarse bajo una estructura familiar rígida, forma a mujeres retraídas, sumisas y negadas a la libertad sexual consensuada por el temor religioso infringido desde la niñez. En el caso de los hombres, se forman jóvenes machistas que piensan en la sexualidad como un acto de poder y no como una decisión de madurez y placer responsable. Es así que cuando los jóvenes finalmente toman la decisión de empezar su vida sexual, en algunas y pocas ocasiones recurren al condón como método anticonceptivo. Éste es y será la forma más sencilla entre las mujeres y hombres jóvenes. Es, sin duda, el salvador de las y los jóvenes. Es el único método de fácil adquisición y mucho más barato. Los sistemas de salud apoyan a menores con condones masculinos y por eso el conocimiento hacia otros métodos es insignificante o nulo.

Soy mujer y joven y sé que requerimos de una educación sexual temprana, laica, donde se nos enseña a los jóvenes los métodos de prevención de embarazos y de infecciones de transmisión sexual. Es urgente que las campañas dirigidas a las y los jóvenes sean amigables y contengan lenguaje sencillo y coloquial. Debemos mantener una apertura a las nuevas formas sociales, dejar fuera los prejuicios, los tabúes, las oposiciones y ser parte de la sociedad informada, que escucha que sabe que una comunidad, un ciudad o un país informado y educado es lo que se necesita para evitar los errores.

¡Investiga, infórmate! ¡Fuera prejuicios!

This blog is part of a series on youth perspectives to celebrate World Contraception Day.

Entry Comments

  1. Home run! Great sluigngg with that answer!

  2. Un articulo muy interesante/

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